La Bretagne accueille 62 espèces de mammifères terrestres. Le statut juridique national de ces animaux est très variable puisque certains sont strictement protégés par la loi comme la Loutre d’Europe ou les chauves-souris alors que d’autres figurent sur la liste des espèces « susceptibles d’êtres classées déprédatrice » comme le Renard roux. Au niveau européen, l’Annexe II de la Directive Habitats-Faune-Flore regroupe les espèces animales d’intérêt communautaire dont la conservation nécessite la désignation de zones spéciales de conservation. De la même manière, à l’Annexe II de la Convention de Bern figure les espèces qui doivent faire l’objet de dispositions législatives ou règlementaires, en vue d’assurer leur conservation.

Les listes rouges de l’Union International pour la Conservation de la Nature complètent ces informations juridiques en précisant le statut de conservation des animaux à différentes échelles géographiques. Au niveau régional, la liste des espèces déterminantes de Bretagne identifie les espèces à prendre en compte lors des inventaires sur les Zones Naturelles à Intérêt Faunistique et Floristique (ZNIEFF). Cette liste est élaborée par un collège d’experts en fonction du statut légal des espèces et d’une série de critères écologiques (endémisme, rareté, degré de menace, représentativité…).